El alcohol en el movimiento obrero inglés

Fuente: Eurocare

Un documento elaborado recientemente por Peter Catterall de la Universidad de Westminster explora el papel del alcohol en el movimiento obrero británico.

En el papel, Catterall argumenta que los historiadores del trabajo a menudo dejan el alcohol como un problema marginal, centrándose principalmente en las políticas y la economía política adoptadas por el Partido en sus orígenes victorianos. Sin embargo, sostiene que hubo una “atmósfera que rodea a la política de alcohol altamente politizado” y esto se internaliza en su filosofía temprana. Hace un seguimiento de los enfoques políticos sobre los temas de la bebida desde principios del siglo XIX, y discute varios temas que son sorprendentemente familiares hoy en día.

Movimiento obrero en Reino Unido / mobile.ztopics.com

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A principios del siglo XIX había preocupaciones acerca de la disponibilidad de alcohol, y estos rodearon la ejecución de la Ley de Beerhouse en  1830, que se tradujo en una expansión masiva dl número de cervecerías y bares  en todo el Reino Unido. Rodeando estas discusiones se hablaba también sobre el consumo popular de las bebidas espirituosas, especialmente la ginebra, y el coste social y peligroso que el consumo excesivo de éstos podría tener.

Las preocupaciones acerca de la comercialización de bebidas alcohólicas se pueden fechar en  1908. El entonces secretario general del Partido Laborista, Ramsay MacDonald, se quejó a los Comunes que de 350 anuncios recientes de camareras, 220 estipula que “el solicitante debe estar bajo veinte años de edad, y debe ser atractivo en apariencia”. Parece que incluso hace más de un siglo había una cierta selectiva, y en cierta medida sexista, la naturaleza del empleo en el comercio.

En 1930 Ernest Winterton propuso medidas para poner fin a los 2 millones de libras por gastos de publicidad por año en el comercio. Estas  medidas no fueron diseñadas  para acabar con la libertad de las personas que querían beber para que dejaran de hacerlo. Sin embargo, el fracaso de esta medida se hizo patente con el lanzamiento en 1933 de la campaña por la Sociedad de los Cerveceros, que pretendía conseguir que el hábito de beber cerveza se extendiera entre hombre jóvenes que aún no había probado su sabor.

Había incluso cuestiones de seguridad vial que datan del período de entreguerras, y la aprobación de la Ley de Circulación por Carretera en 1930, hacía que fuese delito conducir bajo la influencia del alcohol o drogas hasta el extremo de ser “incapaz de tener el control de un vehículo de motor “. Sin embargo, la legislación más específica se produjo en la Segunda Guerra Mundial, y la introducción de los niveles de alcohol en sangre para los conductores no llegó hasta la década de 1960.

Catterall argumenta que después de la década de 1930, la idea de fomentar el bebedor moderado, en lugar de poner freno al bebedor, se convirtió en fundamental para el movimiento obrero.

En 1989 las ‘reglas de cerveza’, hechas por el gobierno de Thatcher para liberalizar el mercado, fomentaron el surgimiento de cadenas de distribución que controlan o gestionan la venta.

En resumen, los debates sobre la mejor manera de hacer frente a los daños relacionados con el alcohol han sido frecuentes a lo largo de la historia británica, y muchos temas actuales también pueden observarse años atrás. La liberalización del comercio de alcohol es un fenómeno relativamente reciente, y ha dado lugar a los productores de alcohol a gran escala y producido un aumento del consumo privado. Cuando los opositores de la reforma se refieren a la “cultura” del consumo de alcohol en el Reino Unido, es quizás necesario tener en mente esta escala de tiempo.