Entrevistas

Elisardo Becoña: » La industria tabaquera busca nuevas fórmulas para encontrar nuevos adictos porque tiene que reponer los que se le mueren»

Elisardo Becoña, catedrático Psicología Clínica de la Universidad de Santiago

El catedrático de Psicología Clínica de la Universidad de Santiago Elisardo Becoña ha dirigido sus principales investigaciones en torno al tabaquismo. En esta entrevista nos desvela los entresijos de esta poderosa industria.

Pregunta. Hace poco salió publicada en prensa la noticia de que si Rajoy entra el poder, hay posibilidad de cambiar la Ley Antitabaco. ¿Qué opina de que se convierta en una guerra política algo tan importante para la salud pública?

Respuesta. Yo lo interpreto más como una perspectiva política que como una perspectiva real de cambio. Es poco probable que cambie la ley porque cuando se aprobó en 2005 el PP lo aprobaron por unanimidad. Cuando sacaron la segunda ley, lo aprobaron casi por completo también. Sería un retroceso y al mismo tiempo los datos a nivel de evidencia son claros en cuanto a avances sociales.

P. Ha comentado que hubo algunas facetas de la ley que no se aprobaron por unanimidad. ¿Qué aspectos son? ¿Y en qué medida la ley podría mejorarse?

R. Los polémicos han sido sobre todo en el tema de la restauración porque se mezclan intereses, no de salud sino de otro tipo. Hay aspectos que hay que cambiar como subir el precio de tabaco, temas de prevención, de deshabituación, de conciencia social y hay que restringir el consumo en lugares públicos en los que hay un consumo pasivo. Hemos avanzado mucho pero seguimos siendo uno de los países que se ha apuntado más tarde a este tipo de cambios.

Hay aspectos que hay que cambiar como subir el precio de tabaco, temas de prevención, de deshabituación, de conciencia social”

P. Esta claro que las tabacaleras tienen sus intereses, pero ¿por qué desde las tabacaleras también se está intentando dar esa imagen de pérdida de puestos de trabajo o cierre de establecimientos?

R. Por dos motivos. Uno porque las industrias están interconectadas, no es que la hostelería funcione de modo independiente. La hostelería está conectada con el mundo del juego porque hay máquinas, está vinculada a la industria del alcohol y del tabaco. Y luego lo que también subyace otro tema de la regulación, porque lo que interesa a muchas industrias es que no la haya. No les interesa el tema de salud, parten de la base de que uno es libre. Estamos hablando de unas industrias que mueven muchísimo dinero con unos intereses realmente increíbles.

P. Ayer hablaba de que somos una sociedad madura y que por ese motivo hemos podido adoptar esta ley, pero por otro lado es controvertido porque hay incumplimiento de la ley, parece que procede más de la regulación que de la propia ciudadanía. ¿Realmente existe esa concienciación? ¿Y si no existe, cómo debería potenciarse?

R. La concienciación es muy importante pero lo más eficaz es la regulación, aunque a la gente no le guste oírlo. En el tema del tabaco la valoración es altísima por parte de los fumadores y es casi total por los no fumadores. Por lo tanto, la sociedad está mucho más madura, una ley de estas características hace 20 años sería imposible de poner. Pero a veces no se regula por otros intereses, como la venta, el peso de la industria, el problema de que si se regula el consumo hay que regularlo para los ciudadanos de aquí y para los turistas. Son muchos factores.

En el tema del tabaco la valoración de ley es altísima por parte de los fumadores y es casi total por los no fumadores”

P. Algo que hacen muchos ex alcohólicos que al dejar el alcohol incrementan el consumo de tabaco…

R. Más bien está unido el tema. Normalmente la gente comienza a probar cigarrillos y luego a consumir alcohol o al revés. Lo que si en personas dependientes del alcohol, al dejar esa conducta, incrementan otras de tipo adictivo, como el tabaco o el juego. Pero por ejemplo, una persona adicta al alcohol fuma mucho más tabaco que el resto de la población porque está en bares, la nicotina es estimulante y le modula los efectos del alcohol y se va desarrollando un policonsumo. El problema del tabaco en el alcohol es que va a incrementar mucho el riesgo de enfermedades si se consume alcohol y al mismo tiempo tabaco.

P. ¿Cómo puede influir que actores como Humphrey Bogart salieran fumando en las películas?

R. Cuando este actor salía fumando era porque la industria tabacalera pagaba para ello. Se ha incrementado el número de personas que salen fumando en las películas y se ha incrementado el número de marcas que salen en las distintas películas. Ha sido un arma muy potente por parte de la industria. El problema es que el cine está perdiendo peso, pues ahora están más de moda las series. En éstas los países han regulado que la gente no pueda salir embriagándose o fumando excepto en ocasiones puntuales.

P. ¿Cómo puede afectar a la industria tabaquera que los cigarros no puedan salir en pantalla?

R. La industria tabaquera no pierde el tiempo y en algunos países han introducido el tabaco de mascar. En España están introduciendo el tabaco de liar. Van buscando nuevas fórmulas para encontrar nuevos adictos porque la industria tiene que reponer los que se le mueren por nuevos jóvenes que entren en el consumo. La industria tabaquera no tiene pérdidas porque actualmente están introduciendo el tabaco de modo masivo en Asia y Latinoamérica.

P. ¿Es cierto que la industria tabaquera paga para que se hable bien de ella?

R. El Club de Fumadores por la Tolerancia español lo creó la industria Philip Morris y se conocen los nombres de los cinco periodistas pagados para ello. Hay investigadores a los que les han pagado por publicar un editorial en una revista médica afirmando que el tabaco no era tan malo. En España hay casos documentados de que algún médico ha declarado sobre alguna enfermedad que es causalmente producida por el tabaco que no había relación cuando los informes decían lo contrario. Esta industria procura mantener el negocio por encima de todo y conoce todos los entresijos legales. Son muy hábiles porque son otras personas las que hablan pagadas por ellos. Y éstos son pagos legales.

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